GS22 del WTTC, la Cumbre más grande en la historia del organismo

Durante tres días, el Reino de Arabia Saudita acogió a los tomadores de decisión con mayor peso en la industria de los viajes y turismo a nivel global. Siendo esta 22ª edición cuando la Cumbre Global del Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC) concluye convirtiéndose en la reunión con más líderes del turismo que el organismo haya convocado en su historia.

Teniendo como sede la capital saudí, Riad y como escenario el Hotel Ritz Carlton, al encuentro se dieron cita 55 ministros gubernamentales, 250 directores ejecutivos de turismo y 60 embajadores que se encontraban entre los casi 3,000 delegados de 140 países.

Durante el primer panel, “Travel for a better future”, la Princesa Haifa Al-Saud, viceministra de turismo para el Reino de Arabia Saudita, reconoció que la nación debe estar dispuesta a aprender, a ver qué funcionó y qué no. Al respecto, habló de la recién lanzada visa de tránsito de 76 horas para los cruceros.

Por su parte, Greg O’Hara, fundador y socio gerente senior de Certares agregó que además es crucial prestar atención a las pequeñas cosas, “es más fácil construir un hotel que contar con una capacitación en guías de viajes”, enfatizó.

En la misma conversación, Zurab Pololikashvili, Secretario General de la Organización Mundial del Turismo, externó su deseo genuino de que Arabia Saudita alcance sus objetivos hacia 2030, como es atraer a 100 mil millones de turistas, pero se mostró enfático en la profesionalización del sector y aplaudió la creación de un centro de capacitación en el reino, calificando a esta acción como decisiva para formar a los 150 mil profesionales proyectados.

Cristopher Nassetta, Presidente y CEO de Hilton Worldwide, se presentó en “The Global Business of Travel”, donde no titubeó al describirse como un hombre de fe y describió al panorama actual como la “Nueva era dorada de los viajes. Los viajes y el turismo son una fuerza imparable para el bien. La gente quiere ver lugares en los que quiere interactuar con la gente. Mi consejo para todos es que crean en el poder de los viajes”, aseveró.

Al participar en “To Recovery and Beyond”, Sandiaga Uno, Ministro de Turismo y Economía Creativa en Indonesia, apuntó que “La nueva tendencia del turismo es más personalizado, localizado y de menor tamaño, lo que también significa mejores ingresos. Este año estamos creando tres veces más ingresos del turismo de lo que esperábamos con solo una cuarta parte de la cantidad anterior de turistas extranjeros que llegan”. Esta declaración podría ser una solución al turismo masivo, apostando por la atracción de viajeros con una mayor sensibilidad y preocupación por la preservación de los destinos, su riqueza y cultura.

El Turismo desde la mirada árabe

“El impacto doméstico y el compromiso del WTTC con 10.500 millones de dólares es definitivamente un claro beneficio mutuo tanto para Arabia Saudita como para estas empresas que buscan oportunidades de crecimiento en todo el mundo”, precisó Fahd Hamidaddin, director ejecutivo y miembro de la junta de la Autoridad de Turismo de Arabia Saudita, luego de que Julia Simpson, directora y CEO del WTTC, anunció, en conferencia de prensa, que el país sede invertirá esta cantidad durante los próximos cinco años.

Qusai Al Fakhri, Director Ejecutivo del Fondo de Desarrollo Turístico subrayó la relevancia de generar nuevas oportunidades laborales y empoderar a las nuevas generaciones, “Uno de los objetivos principales de nuestro enfoque turístico es crear empleos e impulsar el PIB. Hasta el 60% de los saudíes tienen menos de 35 años, son nativos digitales y por tanto tiene sentido desarrollar proyectos con una clara dimensión tecnológica”, manifestó.

Finalmente el presidente y CEO de Diriyah Gate Development Authority, Jerry Inzerillo, dijo, “De todas las ciudades más grandes del mundo, lo único que tienen en común es que son celebraciones. Puede que no compartan los mismos idiomas, culturas o tradiciones, pero celebran la diversidad, la identidad y un sentido compartido de humanidad. Eso es algo que Riad hace excepcionalmente bien y eso es algo que Diriyah también hará”.

Revelaciones en el sector

En el marco de la 22ª Cumbre Global del Consejo Mundial de Viajes y Turismo , celebrada en Riad, el WTTC presentó un nuevo estudio que revela que más de 26,000 consumidores (63%) de los encuestados de 25 países, planea un viaje de placer en los próximos 12 meses.

Julia Simpson, Presidenta y CEO del WTTC, explicó que el estudio realizado por YouGov para WTTC, deja ver que los niveles de reservaciones continúan acelerándose. Más del 27% de los consumidores encuestados han planeado tres o más viajes durante el mismo período. Añadió que Arabia Saudita es un destino con potencial turístico y ha registrado los puntajes más altos en los países de la región del Golfo, junto con Indonesia, India, Malasia y Tailandia.

Asimismo, la encuesta muestra que los viajeros de Australia serán los que más gastarán en el mundo cuando se trata de viajes internacionales en 2023, y se espera que los turistas de Canadá, Arabia Saudita y Filipinas consuman más que otros viajeros de todo el mundo.

Los resultados de esta encuesta también exponen la importancia de los viajes sostenibles entre los consumidores. Casi 61% de los encuestados declararon que prefieren marcas de viajes y destinos que sean más sostenibles, mientras que cerca del 45% dijo que solo gastará su dinero con marcas que sean social y ambientalmente responsables.

La Cumbre llegará por primera vez a África

Al finalizar la edición 22 de la Cumbre Global del Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC) en Riad, la capital de Ruanda, Kigali, fue anunciada como sede para la edición 2023, siendo esta la primera vez que el evento visitará África. Cabe mencionar que la nación africana, es sede del Programa Internacional de Conservación de Gorilas, por lo que se considera una nación ejemplar en materia de turismo sostenible.

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